新的研究表明,我們可以在睡眠時掌握我們的大腦

“在你睡覺的時候學習一門新語言!”可能聽起來像是一個糟糕的凌晨3點電視購物節目的開始,但是新的研究發現了一些睡眠學習的證據。當然,在你睡覺的時候在錄音帶上聽法語不太可能立刻讓你有能力在第二天早上用外國語言訂購香草拿鐵和煎蛋捲。但根據Current Biology發表的一項研究,它可能會提高你學習新詞彙的能力。

研究人員早就知道,睡眠在學習過程中起著重要作用。當我們抓住Z時,我們的大腦正在忙著組織和整合我們當天遇到的信息和事件。重要的東西被歸檔,而不重要的東西被刪除,為新的學習騰出空間。然而科學家並不認為我們睡覺時能夠真正學習新事物。他們認為我們的大腦太專注於夜間家務。但瑞士伯爾尼大學解碼睡眠研究所研究合作的一項新研究表明,大腦的學習渠道在睡眠期間也是開放的。

“我們在研究中發現,沉睡的大腦實際上可以編碼新信息並長期存儲。更重要的是,沉睡的大腦能夠建立新的聯想,“該論文的共同第一作者MarcZüst說。

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睡在上面

在這項研究中,研究人員研究了人們是否能夠在慢波睡眠中形成外來詞與其翻譯之間的有意義的聯繫,這是一個人對環境意識不強的階段。講德語的研究參與者睡在一個錄音的聲音上,這些錄音表示一對代表不存在的外語及其翻譯的偽詞。目標是看看這些單詞是否會在患者的記憶中留下某種痕跡,即使它處於無意識的水平。

當他們醒來時,參與者再次被提出假話,但這次沒有他們的翻譯。因為參與者不知道錄音是在他們睡覺時播放的,所以他們沒有意識到他們的大腦之前已經聽過一些話。然後要求研究參與者想像偽詞所表示的對象,並猜測它是否比鞋盒更小或更大 – 這種方法允許研究人員利用他們的無意識記憶。

“內隱記憶很難明確說明。我們不得不通過關於這些新詞的語義方面的問題來獲取他們無意識的隱性知識,“Züst說。

研究人員發現,參與者能夠以比隨機機會高10%的準確率正確地對外來詞進行分類,只要他們在慢波睡眠期間在精確時間聽到這個詞。結果表明,研究人員使用的方法導致大腦形成記憶痕跡,或大腦中的變化,幫助我們存儲記憶。

“如果你向沉睡的人類展示’biktum’和’bird’,他們的大腦可以在已知的’鳥’概念與全新的未知單詞’biktum’之間建立新的聯繫,”Züst說。“這種睡眠形成的記憶痕跡會持續到下面的清醒狀態,並且可以影響你對’biktum’的反應,即使你以前從未遇到過這個詞。這是一種隱含的,無意識的記憶形式 – 就像一種直覺。“

時機就是一切

當沉睡的大腦聽到一個單詞被證明是睡眠學習的重要組成部分。在慢波睡眠期間,我們的大腦每隔半秒在“向上狀態”和“向下狀態”之間交替。在上升狀態期間,大腦是高度活躍和相互聯繫的 – 這是學習的主要內容。

“我們看到我們通過單詞演示設法擊中這些上升狀態的頻率,我們發現有一個明確的劑量 – 反應曲線:你越是經常上升狀態,記憶就越好。”

換句話說,人們更有可能對他們在慢波峰值期間聽到的單詞進行正確分類,而不是他們在不太理想的大腦活動期間聽到的單詞。為了了解大腦內部發生了什麼,一組參與者在使用fMRI進行成像時進行了睡眠後記憶測試。當參與者對他們在睡覺時學到的新詞進行分類時,fMRI成像顯示大腦和海馬的語言區域被激活。

根據Züst的說法,無論我們是清醒還是睡著,這都表明這些結構可以形成記憶。

下一步

在未來,研究可能有實際應用,可以幫助有學習困難或註意力缺陷的人和經歷認知能力下降的老年人。

“如果在睡眠期間已經提供了這些信息,我們目前不知道您是否可以在清醒期間更快地學習新信息。我們將在未來的研究中考慮這一點,“Züst說。

目前,該研究向我們表明,睡眠學習的概念可能比虛構更為事實。

“我發現人類能夠在沒有意識的情況下進行如此復雜的信息處理,這令人驚訝。”

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